“该领域发展的基础”

加州大学圣巴巴拉分校学术参议院授予尊敬的艾莉森·巴特勒教授2020年教职工研究演讲奖。

加州大学圣巴巴拉分校文理学院执行院长Pierre Wiltzius表示:“我祝贺Alison获得圣巴巴拉分校教职员委员会授予的最高荣誉。”“作为金属-生物化学领域的先驱,也是本校的领军人物,她理应得到这样的认可。”

化学和生物化学系的教授和主席Steve Buratto说:“Butler教授是我们最优秀的教员之一。30多年来,她已经证明了什么是一个真正伟大的研究人员:高度创造性的跨学科精神加上努力工作。她在化学系和生物化学系的同事都为她感到非常骄傲,认为没有人比她更值得获得这个奖了。”

“我很感激,”巴特勒说,“我找不到比这个更好的部门来开始我的职业生涯了,事实上,我的整个职业生涯都是在这个部门发展起来的。”

巴特勒的研究重点是生物无机化学,重点研究金属离子在金属酶中的作用。虽然这个话题看起来很模糊,但它的重要性却不小。巴特勒说:“从呼吸到光合作用再到固氮,所有的生命都依赖于金属酶的作用。”

她对微生物获得生长所需的过渡金属的分子和过程特别感兴趣,而这种过渡金属很难从环境中获得。过渡金属常被锁在氧化物和矿物质中,或在宿主生物的复杂蛋白质中。

为了获得它们迫切需要的金属,许多细菌会分泌一种叫做“铁团”的小分子,这种小分子会在一种特定金属(通常是铁)的环境中四处搜寻。Butler正致力于利用基因组学来预测这些分子的形式和功能,以及利用这些和其他微生物配体来隔离哪些其他的金属离子。

巴特勒怀疑这些小分子可能还有其他功能,完全与金属隔离无关。例如,她和她的同事们正在研究环三色藻蛋白的湿吸附特性,这种蛋白类似并模仿了将贻贝固定在岩石上的蛋白质。

由于其独特的化学性质和适用于材料和医学等领域的迹象,这一学科已开始吸引其他一些研究人员。巴特勒说:“我觉得我们在开发海洋环境的金属-生物化学和生物-无机化学的兴奋性和重要性方面发挥了很小的作用。”

她获得了许多荣誉和奖项,包括2018年美国化学学会的阿尔弗雷德·巴德奖和次年的科普奖。除非每个奖项都认可不同的成就,否则协会通常会规定每一个奖项之间的五年时间,这使得巴特勒的认可真正与众不同。

同样在2019年,她被选为美国艺术与科学学院和皇家化学学会的院士,并被授予该学会的无机反应机制奖。

巴特勒已经指导了37名博士生和博士后学者,其中许多人已经开始了自己的职业生涯。她曾担任化学系副主任、生物工程学院副院长,目前还担任负责学术人员的副校长。

在宣布“学院研究演讲奖”时,委员会提到了巴特勒对研究的“开创性贡献”,称她“拓展了铁素体研究领域,发现了新的类铁素体,以及铁(III)-铁素体复合物的新反应活性”。特别值得注意的是,她发现了铁(III)与羟基羧酸结合在铁载体上的光反应活性。研究人员对其中一些化合物进行了40年的研究,却从未认识到这种性质。

引用巴特勒的一位提名者的话说:“她的工作为该领域的发展和对地球生物生产力的理解奠定了基础。”

Butler期待在她的演讲中与社会分享她对生物无机化学的热情。她说:“虽然这让人感到畏惧,但当我真正开始思考如何呈现这幅作品时,我真的很兴奋。”她希望在她的演讲中包括听众参与和演示。

巴特勒说:“这非常特别,因为这是我最直接的社区。1986年,当我作为助理教授开始在UCSB工作时,谁知道这就是我能得到的。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.news.ucsb.edu/2020/019888/foundational-development-field

https://petbyus.com/28519/