要不要随你的便

圣巴巴拉海岸的石油平台是当地居民熟悉的景象。这些建筑物高高地耸立在海面上,就像工业工厂一样。但在水下,钻井平台就像高层公寓,为充满活力的海洋生物提供了家园。

在加州的23个联邦海上平台中,许多平台都已接近使用年限,监管机构需要决定如何处理这些水下超级建筑。一些人主张将整个平台移除,而另一些人则建议保留它们的支撑结构,继续充当人造珊瑚礁。

为了给这个讨论提供信息,由加州大学圣巴巴拉分校的科学家领导的一组研究人员在《海洋科学公报》上发表了11篇研究报告,概述了该州石油平台的生态状况。他们还编制了一个可搜索的数据库,用于研究全球范围内的平台生态。

加州大学圣迭戈分校(UCSB)海洋科学研究所(MSI)研究员安·斯卡波洛-布尔(Ann Scarborough-Bull)表示:“平台将被淘汰,加州公民应该就这一过程做出明智的决定。”她将于1月13日在加州长滩太平洋水族馆举行的海上石油平台退役论坛上发表演讲。

Scarborough-Bull和她的同事们已经研究石油平台的生态超过20年了。在那段时间里,他们发现一个平台错综复杂的网络脚手架为无脊椎动物的殖民提供了一个理想的结构。珊瑚礁很快就吸引了鱼群,一个繁荣的生态系统得以发展。

MSI的生物学家Milton Love说:“平均而言,就鱼类而言,在南加州,平台比天然珊瑚礁更多产。”

“事实上,如果你看看世界各地的水生栖息地,加州的平台是最多产的地方之一,”他补充说。

一个大总结

20多年的研究积累起来就是大量的研究,公民和政策制定者没有简单的方法来处理所有的材料。Love和Scarborough-Bull知道社区需要从所有这些工作中总结信息。“幸运的是,联邦政府愿意为这个总结提供资金,”Scarborough-Bull说。

事实上,美国内政部下属的海洋能源管理局(BOEM)为这项努力提供了40万美元。

斯卡伯洛-布尔说:“重要的是,这是一份经过同行评议的、有信誉的海洋科学期刊。”她和洛夫联系了《海洋科学通报》的编辑委员会,希望出版一期专门讨论这个话题的杂志。随后,他们两人与加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara)和其他机构的20名同事合作,为这个问题撰写了相关文章。

从Love的一篇介绍性论文开始,这个问题探索了平台生态的许多方面。研究探讨了台地珊瑚礁周围鱼类的多样性、运动和行为,并与附近的天然珊瑚礁进行了比较。论文还调查了平台上的鱼苗从何而来,以及成熟的平台居民的鱼苗从何而来。

例如,研究人员发现,海上石油平台为圣巴巴拉海峡的近岸栖息地提供鱼苗。“微小的浮游卵和幼虫沿着非常复杂的洋流从一个地方到另一个地方,”MSI的研究助理玛丽·西本(Mary Nishimoto)说。“我们的幼虫追踪模型显示,在距离圣巴巴拉100英里的亨廷顿海滩(Huntington Beach)远处的平台上繁殖的鱼,可以帮助补充海峡内的种群,就像在该地区的平台上繁殖的鱼一样。”

巨型海星以生长在石油平台腿上的贻贝为食。

图片来源:安·斯卡伯勒牛

不仅仅专注于鱼,也分析了组成珊瑚礁的无脊椎动物社区,从那些生活在地表附近的珊瑚礁的结构形式——如珊瑚、海绵和海葵,居民的壳下面成堆,建立在海底。也许最重要的是,这项研究调查了不同退役策略的影响。

综上所述,这些研究对海洋生物和加利福尼亚海岸石油平台之间的相互作用形成了全面的阐述。更重要的是,所有的文章都是开放获取和免费提供给公众。

《海洋科学通报》特刊只是这个项目的一个方面。Love还编写了一个可搜索的数据库,其中包含了全世界所有关于平台生态的研究。该网站交叉引用了1000多篇论文。

时间和地点

2010年,加州通过了《海洋资源遗产法》(Marine Resources Legacy Act),该法案允许监管机构考虑在平台退役过程中保留部分平台,继续充当人造礁。这些将被纳入该州的人工珊瑚礁计划。

然而,这并不能免除石油公司让钻井平台退役的责任。公司还必须处理水上结构,并妥善密封水井。斯卡伯洛-布尔解释说,更重要的是,他们对油井的完整性和状况负有无限期的责任。

在其他地方,比如墨西哥湾,渔民们意识到这些结构为鱼类提供了栖息地和捕鱼的机会,他们希望这些珊瑚礁留在原地。让这些平台的脚手架继续充当珊瑚礁已经成为其他几个州和国家的政策。

西本说:“但由于在加州,这是一个更具争议性的问题,科学可能会在这个决定中发挥更大的作用。”

吉尔达平台的工业外观与下方形成的生机勃勃的珊瑚礁形成了鲜明的对比。

图片来源:安·斯卡伯勒牛

“在我看来,通过阅读这些论文,我得到的结论是,平台是功能齐全的珊瑚礁,”洛夫说。

考虑到这一发现,为什么要撕掉整个平台,scarboroughbull问道。你可以将这些建筑与沉船相比,后者通常是人类制造的珊瑚礁。她补充说,这些平台比沉船还能创造出更好的珊瑚礁。

不过,研究人员强调,从专业角度来说,他们在这个问题上保持中立立场。然而,经过这么多年的研究,很难不得出结论。

“问题是,当决定如何处理那些不再生产石油或天然气的平台时,关于平台生态的科学发现有多重要,”西本说。“你是想让平台完全被移除,还是想让它们留在那里?这两种行动的后果是什么?”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.news.ucsb.edu/2020/019751/take-it-or-leave-it

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