航海的本质

有时海洋不合作。这个克利斯朵夫·皮埃尔知道得很清楚。十多年来,他收集了大量令人眼花缭乱的海洋生物标本,用于加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara)的研究和教学。

作为该大学生态、进化和海洋生物学系(EEMB)的海洋行动主任,皮埃尔自称是一个“有点固执的人”,拥有丰富的本土海洋生物知识,无论面临什么挑战或条件,他都能完成自己的工作。

以难以捉摸的箱形水母(Carybdea confusa)为例,它每年只在海峡中出现两到三周,通常在能见度低的地方。“一个星期可能有100个,下个星期就没有了。”皮埃尔说。“你要找的是一个不透明的、高尔夫球大小的东西,它漂浮在水面上。它们的触手长度可达一米,所以你必须试着用你的手指把它戳一下,这样它就会收缩,在你看不见的时候把所有东西都塞进塑料袋里。”

这类挑战伴随香港而来。Pierre负责EEMB所使用的各种资源的维护工作,他将这些资源称为“水上”需求。这包括确保系的船队和水肺设备的库存得到适当的维护,以及潜水寻找某个班级或教授可能需要的任何特定的海洋标本——无论这些标本多么晦涩或难以找到。

“任何海军陆战队的支持服务,我都亲自监督或执行,”皮埃尔说。“我的主要工作是收集所有的动物供班级和研究人员使用。这个职位创建于70年代,因为我们位于海岸,可以为学生提供非常强大的海洋科学教育,所以我们需要有当地知识的人来收集和管理这些标本。”

拥有海洋科学的背景和在圣巴巴拉海峡航行的令人印象深刻的专业知识,皮埃尔是完美的人选。

一个典型的星期是这样的:他(和助理收藏家克里斯蒂安·奥尔西尼)将汇编一份基本上是标本的购物清单——例如,一个研究人员可能会要求特定数量的海星——然后确定最有可能找到它们的地方。他们也会仔细考虑需要什么收集材料来安全地捕获和运输他们的战利品。

皮埃尔解释说:“我们准备了大量的收集材料,无论是水桶、渔网还是船上的专门收集设备。”“我们会在圣巴巴拉大陆上下潜水,有时会去海峡群岛,如果那里是我们能接触到我们需要的物种的唯一地方。”

皮埃尔每周出海4天,当一艘船的船长(EEMB有4艘船:1号鱼、2号鱼、3号鱼和R.V. Connell),根据季节收集从海藻到小鲨鱼的各种东西。即使是海藻收集也有一个特定的程序(以它为食的动物更喜欢没有任何苔藓虫——小白点的线)。至于鲨鱼,潜水能手皮埃尔说,用手抓鲨鱼是最容易的。

由于海洋状况千差万别(也因为他不喜欢让人失望),皮埃尔经常潜水多次,以寻找被要求的确切位置。他说:“如果有必要,我们每天会潜水1到5次。”

这份工作让人兴奋的同时,也很费力。“每个人都认为这将是一个加勒比海,蓝色,温暖的海洋,但事实并非如此——我们穿着厚厚的潜水服,戴着厚厚的手套,我认为如果我能看到前面五英尺的地方,那将是美好的一天,”皮埃尔说。“在52度的高温下工作——那些日子更有挑战性。有时真的很累。”

一旦标本回到陆地上,皮埃尔和他的团队确保把它们放在坦克里,随时准备出发。大多数标本留在校园里,但偶尔会有来自社区的请求,有时甚至来自遥远的日本或德国。

皮埃尔还与设施管理部门合作,监督加州大学圣巴巴拉分校的海水系统,该系统从海洋中抽取水,过滤,然后通过管道按需输送到教室和实验室。“UCSB很酷的一点是,我们有划船和潜水项目,所以我们可以做很多水上和水下的研究,”他说。“我们的海水系统可以让我们在水下找到同样的动物,并在一个受控的校园环境中复制它们的条件。”

除了收集、船只维护(由技术人员Mickey O ‘Connell负责)、水肺设备维护和租赁以及设备操作之外,Pierre和Orsini还采集水样、协助研究项目,甚至为船长认证。他们努力使一个海洋研究人员可能需要的所有设备组织有序,功能良好,随时可以投入使用。皮埃尔说:“我们所做的部分工作是为我们的研究人员提供支持服务,这样他们就少了一件需要担心的事情。”“他们可以专注于实地工作,知道其他一切都会得到处理。”

皮埃尔说,他的工作最棒的地方就是缺乏可预见性,以及大海带来的惊喜(有好有坏)。有一次,他在潜水时看到了一条大白鲨,他把这一幕描述为惊心动魄,但“从海洋生物学的角度看,这是一部史诗”。

皮埃尔把他事业上的成功归功于他的坚持不懈。他说:“我喜欢告诉人们,成为一名优秀的收藏家意味着你必须愿意不断碰壁,直到成功。”即使这样,他也不总是能找到他真正需要的东西。

“我们所做的是受过教育的钓鱼。”皮埃尔解释道。“我们正在猜测,一些事情将会在我们认为的地方发生,达到他们想要的数字。有时候,你会被臭鼬熏到。”

尽管有困难的日子和不可预知的条件,皮埃尔说他热爱他的工作,并且很高兴看到加州大学圣巴巴拉分校的科学潜水项目发展成为全国最大的科学潜水项目之一。他的前任在33年后退休了,他也希望能有一个漫长的职业生涯。

他说:“只要我的身体状况允许,我哪儿也不去。”“你在水上度过了美好的一天,然后开车下了高速公路,你可以看着你旁边车道上的人,然后说,‘我敢肯定我今天比你凉快多了。’”

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