老对手,老朋友

人类和钩虫有着复杂的关系,自从我们在赤道地区赤脚行走的第一天起,那里的小寄生虫就很流行。钩虫通过皮肤接触感染人类。幼虫在附着到小肠之前通过循环系统,在小肠成熟并以组织和血液为食。结果是:贫血,红细胞缺乏。

钩虫感染的后果是众所周知的。全球40%以上的孕妇贫血,其中25%感染钩虫(美洲钩虫和十二指肠钩虫)。虽然钩虫和其他肠道蠕虫通常与发展中国家的热带地区有关,但美国南部在整个20世纪都被钩虫感染。尽管钩虫在世界范围内影响了超过7.5亿人,但人们对钩虫与怀孕之间的相互作用或对母婴健康的影响知之甚少。

加州大学圣巴巴拉分校的学者们在《美国人类生物学杂志》上发表了一篇论文,研究了钩虫和玻利维亚亚马逊土著齐马尼妇女怀孕之间的关系。提斯曼人是生活在热带雨林环境中的采农,因此他们接触到许多不同的病原体,包括当地特有的钩虫。提斯曼女性的生育率也很高——平均每位女性一生中有9次生育。通过分析纵向数据,研究人员试图确定在钩虫免疫反应和成功怀孕之间是否存在权衡。

加州大学圣巴巴拉分校的人类学博士生兼主要作者艾米·s·安德森(Amy S. Anderson)说:“钩虫在世界很多地方都是一种常见的感染,而且是一种非常古老的感染。”所以在某种意义上,我们的免疫系统已经变得相当宽容。但是,当我们忍受慢性钩虫感染时,我们的免疫系统会发生变化,这与我们的免疫系统需要忍受怀孕期间胎儿生长的非自我有一些相似之处。”

正如安德森所解释的那样,胎儿就像一个外来的有机体,母亲的身体必须识别并容忍它,以维持一个成功的妊娠。因为钩虫和胎儿有共同的免疫特性,论文的作者推测,为了确保胎儿的耐受性,母体免疫系统的变化可能会减弱怀孕期间对钩虫的免疫反应。他们想知道的是,孕妇是否会因此更容易受到新的钩虫感染和更高的发病率,特别是贫血,从现有的感染。

为了验证他们的假设,研究人员分析了混合的横断面和纵向数据,包括血红蛋白、钩虫感染、寄生虫诱发炎症的几种标志物,以及一名妇女是否怀孕和孕期的哪三个月。他们的发现,虽然是初步的,但显示了一些支持怀孕和钩虫感染之间相互作用的假设:孕妇更有可能经历钩虫感染,而且可能更糟糕的健康影响,以及她在怀孕期间可能接触到的其他感染。

“影响很小,”安德森说,“而且主要集中在妊娠的前三个月,特别是血红蛋白的过量损失和免疫调节的变化。但他们支持这样一种观点,即在妊娠的前三个月,免疫系统的变化在应对钩虫感染和容忍胎儿之间进行了轻微的权衡,因为第一个学期出生的胎儿更有可能被母亲的免疫系统“误伤”。在免疫系统看来,怀孕初期的胎儿细胞群与钩虫等寄生虫的相似度比晚期胎儿要高。”

此外,安德森说,这些发现“表明,我们可能想要更密切地关注怀孕初期的孕妇,因为我们不知道孕妇最初三个月的怀孕中断会对她或她孩子的健康产生什么样的长期影响。”

这篇论文的资深作者、UCSB的人类学教授Michael Gurven解释说:“钩虫感染对怀孕和免疫功能的影响,以及怀孕对感染和免疫的影响——这是一个未被探索的领域。”然而,现在人们已经认识到,在整个生命过程中,产前暴露对下游健康有许多不同的影响。

“我们的虫虫‘老朋友’在调节免疫功能方面的作用不仅是伤害——甚至可能是保护——对抗某些慢性疾病,这也改变了我们对感染的看法,”Gurven继续说。“关于母亲、婴儿和蠕虫的健康生态,我们还有很多要了解,而这项研究只是个开始。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.news.ucsb.edu/2020/019781/old-foes-old-friends

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