污染和COVID-19

这是乌云背后为数不多的一线希望:在通常烟雾缭绕的洛杉矶,本周的空气质量是世界上主要城市中最好的之一。这是瑞士空气质量技术公司IQAir发布的数据,该公司密切关注全球的污染水平。

欧洲的马德里、米兰、罗马和巴黎等城市以及印度和中国也出现了类似的改善。

这一消息并不让经济学家和环境学者感到意外,他们认为,随着人们大批呆在家里,整个经济部门关闭,污染下降背后的逻辑是,但这确实让研究人员思考,在生产、政策和环境方面,这一发展趋势对未来意味着什么。

加州大学圣塔芭芭拉分校环境研究项目的助理教授Ranjit Deshmukh认为,当前的形势是一个重组和重新审视我们的政策和优先事项的机会。他说:“如果我们必须从这些特殊情况中吸取教训,那么这些教训将是全球合作解决全球问题的重要性。”

COVID-19被所有人视为一个直接的威胁:在发展中国家和发达国家,无论贫富,无论老少。

德什穆克说:“相比之下,气候变化、海洋垃圾和塑料污染等其他全球性威胁并不被视为个人威胁。”“如果这种看法改变了,目前的危机已经表明,国际社会可以迅速团结起来解决这个问题。”

随着经济放缓,它为我们提供了一个向可持续的、污染更少的系统过渡的机会。他说:“如果我们给污染企业补贴,只是为了让它们生存下去,那么我们就失去了一个重要的机会。”

西蒙粉末

照片来源:索尼娅·费尔南德斯

不幸的是,通往一个新的绿色社会的道路不会一帆风顺。环境研究项目的副教授、环境社会学家西蒙·普尔弗说:“现在发生的事情很有可能会成为一种既存的观点,一种非常有力的观点,即就业与环境之间的关系。”普尔弗专门研究有毒污染的模式。

我们所看到的许多环境效益很可能是由于少数高污染行为者减少了活动。然而,她解释说,这些细微的差别只是被大范围活动的全面关闭所掩盖了。

普尔弗说:“当我们考虑如何将污染最小化时,总体情况在某种程度上具有极大的误导性。”我们也可以通过制定针对少数几个对污染水平有巨大影响的行业的政策来实现类似的效果。

人们选择住在哪里,以及他们如何生活,也会产生社会学影响。许多人都在远程工作,其中一些行为将会持续。

凯尔孟

图片来源:加州大学圣巴巴拉分校

环境经济学家Kyle孟说:“例如,假设人们意识到远程工作并不是那么糟糕,或者他们不需要像他们认为的那样经常乘坐飞机。”“这将减少温室气体排放和地方污染的长期轨迹,即使经济正在反弹。”

另一方面,从历史上看,大流行之后往往是人口密集的城市中心的移民,这些城市更容易受到疾病传播的影响。这对污染和温室气体排放来说是个坏消息,因为城市的人均排放量总体上低于其他地方。

“住在城市的人比住在郊区的人有更低的碳足迹,”布伦环境科学学院的助理教授孟说。管理和经济系。

在过去的几十年里,越来越多的美国人搬到大城市,而不是远离城市。一个迫在眉睫的问题是,COVID-19将如何改变这一趋势。这些结果将对未来的污染水平产生重大影响。

孟认为,疫情的持续时间可能会影响我们的应对措施。他说:“正如许多流行病学家所说,如果这些担忧持续两年,你可以想象,人们对生活在人口稠密城市的看法将会发生巨大的转变。”“如果是这样的话,随着人们向更多的碳密集地区迁移,这实际上会对全球碳排放产生非常显著的影响。”

COVID-19大流行暴露了影响世界各地污染水平的各种问题和行动。普尔弗说:“这是思考经济活动和环境危害之间关系的一个非常有趣的时刻。”

她补充说,或许更重要的是公众对这种关系的看法和看法,因为接下来会发生什么,在很大程度上取决于社会选择如何回应。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.news.ucsb.edu/2020/019878/pollution-and-covid-19

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