森林换树木

在全球变化的时代,维持地球稳定的一个关键挑战是缺乏共同的指导方针和定量措施,以帮助我们避免超越地球各种系统的临界点。在地球无法支持人类物种之前,我们的资源承受了多大的压力?像《巴黎协定》为全球变暖设定的1.5摄氏度上限这样的目标少之又少。

现在,随着首届地球委员会的成立,一批经过挑选的科学家被选中来识别地球的风险、防护和目标。这是在人类人口增长和气候变化对栖息地、生物多样性、食物和淡水供应造成前所未有的威胁之际,为建立一个稳定和可持续的地球而确立全球和区域科学目标的首次整体尝试。

加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara)的海洋生态学家本·哈尔彭(Ben Halpern)就是这些来自全球各地的科学家之一。他在海洋健康方面的专业知识和他在数据合成方面的技能将为委员会正在努力制定的以科学为基础的目标提供信息。

“成为地球委员会的一员当然是一种荣誉,也是一种责任,”加州大学圣乔治分校国家生态分析与合成中心(NCEAS)主任哈尔彭说。“但意识到我们需要一个地球委员会,这也令人悲哀。我希望地球的状况能更好一些,这样我们的任务就没有必要了。”

同时也是布伦环境科学学院的教授此外还有18位科学家,他们都在支持地球上生命的各种系统——从生态系统和气候,到健康风险和社会生态动态——方面具有专长。来自世界各地的13个国家代表参加了最初的科学家小组。

最近一连串的环境事件突出表明,必须采取广泛、协调和相互关联的努力来消除地震对地球及其系统的影响。

“大火在亚马逊,迅速变暖的北极,死亡珊瑚礁和全世界前所未有的热浪,洪水是最明显的迹象,表明人类的活动进一步推动地球从我们享受了10000年的稳定状态,“Johan Rockstrom表示,波茨坦气候影响研究所的主任和地球委员会的联合主席。

为全世界制定具体的环境目标是一项不小的成就。

Halpern说:“也许最大的挑战和最大的未知是确定人类对地球影响的极限在哪里。”“这是委员会的任务,这是一项艰巨的任务,但我相信我们能够实现。科学已经足够成熟,允许我们这样做。”

该小组计划在2021年之前完成关于调节地球稳定的生物物理过程的科学知识的高级综合,并制定确保地球稳定的目标。委员会还将探讨实现这些目标所需的可持续发展的社会改革。与《巴黎协定》将全球气温升幅控制在远低于工业化前水平1.5摄氏度的目标类似,其他系统(如粮食、土地、水、生物多样性等)也将寻求调节地球状态的可比目标。

哈尔彭说:“合成技术尤其能帮助你看清森林中的树木。”“个人数据点,或来自特定地点的研究,甚至对特定问题的全球评估都是需要了解和理解的重要‘树’。”但他们不能告诉你整个故事。综合帮助把所有这些不同的信息拼凑在一起,看事物是如何组合在一起的,这样你就能开始看到“森林”。在他自己研究人类活动对海洋影响的工作中,哈尔彭指出,只研究人类活动的一个方面会限制你对这些影响的一个看法。

他解释说:“当你把所有这些碎片放在一起看,所有人类活动的累积影响,就会出现一个非常不同的画面。”“一个低污染的地方可能会对渔业产生很大影响,或者一个低气候变化影响的地方可能会对污染产生很大影响。”

通过运用数据综合的力量,可以根据现有的评估,如政府间气候变化专门委员会所进行的评估,制定出能够衡量和解决环境及其人民的相关需求的解决方案。这些解决办法可以变成具体的措施,可以在各级,从政府到公司到个人颁布。

Halpern说:“每一个决定,无论是我们个人的日常行动还是公司的政策,还是来自城市、州或国家政府和机构的决定,都会产生影响。”“了解我们离把地球推向极限还有多远或多近,可以帮助我们做出这些决定。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://www.news.ucsb.edu/2020/019764/forest-trees

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